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儿童文学中性别歧视的黄金公式

2020-06-18

儿童文学中性别歧视的黄金公式

  多年来,作为教育者和作家的茱蒂‧索贝萝芙(Judy Sobeloff)在陪伴孩童阅读书籍时发现,性别差距固然不是什幺新鲜事,但连儿童文学中也存在性别差距的黄金比例。黄金比例早在古希腊时期就被应用在艺术、建筑和设计上,往往被视为和谐与均衡的数学关係。

  但在国中生阅读的儿童文学中却存在另一种黄金比例,索贝萝芙观察后得出下列公式:书中要出现一名机智英勇、冒险犯难的女主角,作者就必须另外提供1.618个同样的男性角色。由于人类必须用整数计算,四捨五入后最接近的数字为二,也就变成我们常见的主角数量:两名男性和一名女性组成的冒险团队。索贝萝芙还发现为了保持最初的数学準确性,儿童小说必须包含一个聪明/勇敢/爱冒险的女孩和一个聪明/勇敢/爱冒险的男孩,以及一个性格有点缺陷的「0.618」男孩来达到这个黄金比例(1.618:1)。

  虽然这个说法是索贝萝芙从两个孩子带回家的读物观察得出的结论,但最近由《观察家报》和尼尔森市场研究公司联合进行的分析研究(针对2017年最受欢迎的100本儿童读物)结果也显示出相似的性别差距。唐娜‧弗格森(Donna Ferguson)在《卫报》上指出,有台词的男性主角比例为女性的两倍,她写道:「每个有两名女性角色的故事,平均来说会出现三名男性角色。」

儿童文学中性别歧视的黄金公式

  索贝萝芙认为最具代表性的例子是以二男一女典型组合展开冒险的《哈利波特》系列,虽然没有道理将原因归咎在J.K.罗琳(J. K. Rowling)身上,但《哈利波特》的超人气是否让性别差距比例合理化?或者,这是更早以前就存在的文化偏见?

  索贝萝芙指出,若传统男性气质(如战斗的勇气或技巧)的代表人物为哈利,那第二个男性角色在这方面就不会显得特别突出,以《哈利波特》来说就是荣恩。换句话说,主要的两个男性角色其一必须与女主角具备类似特质,或许是为了淡化或掩盖性别比例明显不平等的真相——而按照索贝萝芙的逻辑,这是为了让男女比例更接近黄金比例。

  其他例子还包括《波西杰克森—神火之贼》(The Lightning Thief)中细腻敏感的格罗佛,他会哭泣或因压力而暴饮暴食,而且不如一号男主角波西杰克森和女主角安娜贝斯那样勇敢,这些较阴柔的特质使他成为书中的0.618男孩。而安娜贝斯刚好是雅典娜的半神女儿,因此在战斗中异常地机智敏捷。同样地,在尼古拉斯‧甘农(Nicholas Gannon)的小说《The Doldrums》也是如此,阿德莱德是三个主角中最大胆也最勇于冒险的角色;阿奇尔为冒险家的后裔,他也很勇敢只是因为母亲过度保护受到限制;而二号男主角奥利弗,就只是个懦弱胆小的角色。

儿童文学中性别歧视的黄金公式

  这些书里聪明勇敢的女孩的作用是什幺呢?索贝萝芙表示,女孩的优势是她们在某些时候的举动或决定与男孩截然不同,因此对于团队能否继续冒险并取得成功至关重要。但无论如何一号男主角才是真正的主角,且经常在三人共同完成的任务中扮演最重要的角色。索贝萝芙对此提出质疑:难道女性主角只是「成功男人背后的坚强女人」吗?她是牺牲自己完成丈夫梦想的儿童版吗?女孩只是为了帮助男孩成长,使他们最终展现男子气概的工具吗?

  此外,一号男主角经常存在某种难以治癒的创伤,使他除了抵抗外在威胁,还要处理心理的伤痕。这些角色(无论女孩还是男孩)多为孤儿、被父母遗弃或其他不为人知的过去,儘管女主角内心经常也经历到痛苦,但一号男主角面临的情感冲击却往往才是角色刻画的重点。

  《卫报》的文章中引用了一名儿童读物出版商的话:「如果有人想在我们书里放进软弱的女孩,我会敲他头打醒他。」事实上,儿童读物似乎不希望书中出现软弱的女主角,这无疑导致女性角色的可能性和情感发展受限。索贝萝芙写道:「若儿童文学中的女性角色必须聪明勇敢很有能力,若她们必须从开始就是强者并维持到最后,那她们的个人成长空间势必变得极其微小。问题不在于女孩被描绘成软弱的形象,而是她们的角色刻画深度不够。」

儿童文学中性别歧视的黄金公式

  黄金性别比例点出了一个重要问题:塑造女性角色的广度有多少?女孩普遍会读有关男孩的小说,但男孩却不会去读关于女孩的小说。但为什幺会这样,人们为什幺觉得这不是问题?索贝萝芙教英语的朋友表示课堂上的书籍大部分都以男性角色为主,她认为问题也许是成年人(出版商、教师、家长)选择了他们觉得「每个人」都会喜欢的书。

  索贝萝芙说:「现在这群无所畏惧的女性角色代表着一种进步,但只是部分地改变,女性角色的设定需要更进一步拓展。人们或许期望艺术和文学能引领社会走向更平等的未来,但儿童文学尚未完成这项使命。虽然现在的儿童冒险读物普遍存在聪明、强壮、勇敢的女孩,但我们也该让女孩与男孩实现真正的平等,她们不是只能强大,而是也会受伤和脆弱的角色。更重要的是,她们应该更多出现在书里,无论是作为领导者或普通角色。」

(本文得以问世,有赖于MPlus×啧啧小额订阅计画的支持) 

参考报导:Electric Literature

图片出处:Philippe Put@flickr、Sofi@flickr、Tiomax80@flickr


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